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白髪染めコラム

白髪染めの歴史や現代の白髪染め事情、妊娠中の白髪染めなどなど、意外と知られていない白髪染めのお話や役に立つ情報をコラム形式で掲載しています。

白髪染めの歴史|クレオパトラもヘナで白髪染めをしていたって、ホント!?

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紀元前の時代から、クレオパトラも使っていた「ヘナの白髪染め」

紀元前3000年から使われていたヘナ

クレオパトラ
白髪染めというと、「せいぜいここ数十年で普及し始めたのでは?」と思い込んでしまいますが、実は白髪染めの歴史はとても古く、はるか紀元前の時代に遡ります。

その頃使われていた白髪染めの名称は「ヘナ」です。「え!ヘナ? 現代人が使っているヘナの毛染めが、そんな昔からあったの?」とビックリする方もいるでしょう。紀元前3000年の時代から、ヘナは染毛剤としてだけでなく、宗教的なボディペインティングや、薬としても使われていました。あの美しい黒髪が印象的なクレオパトラも、ヘナを使って一日がかりで染めていたそうです。

ヘナは“自然の万能薬”として重宝されていた

当時のヒンズー教徒はヘナを好んで使っていて、結婚式を挙げる時は手や足にヘナでタトゥーを施して、お祝いをする習慣があったようです。このことからも、いかにヘナが自然の摂理にかなった白髪染めかということがわかりますね。

このヘナ、インド古来の伝承医学「アーユル・ヴェーダ」では、“自然がもたらす万能薬”として重宝していました。おできや皮膚病などを改善したり、怪我をした時の止血や打撲・やけどの改善など、さまざまな場面でヘナが活躍していたのです。

インドだけでなく、欧米でも1世紀以上前からヘナは使われています。では日本ではいつ頃から使っているかというと、まだ20年ほどしか経っていません。日本にヘナが普及するのは、まだこれからかもしれませんね。

日本人の毛染めのルーツは、お歯ぐろ式の「墨」

武将が敵に若く見られるために染めたのが、日本初の毛染め

日本人で初めて白髪染めをした人は、なんとお歯ぐろ式の “墨”で髪染めをしたそうです。しかも、染める理由は美しくなるためではなく、武将が敵に老いていることを悟られないためでした。
当時の若返りは、まさに命がけだったのですね!

敵に勝つためにヘアカラーをした、北陸の武将・齋藤実盛

この話は「源平盛衰記」や「平家物語」に記されていますが、時代は遡ること1183年。篠原の戦いで最期を遂げた北陸の武将・齋藤実盛は、自分が老いていることを悟られないように、墨で髪を黒く塗って敵の目を欺いたのだそうです。「年寄りならやっつけられる」と思われ、甘く見られないように用心したのでしょう。

日本人で初めてヘアカラーをした人というと、リッチでお洒落な初老の女性をイメージしてしまいますが、実は男性でしかも武将だったというのは、ちょっと意外な話です。

白髪染めに使う「酸化染料」ができたのは100年前

染め上がるまでに10時間もかかった、明治時代の白髪染め

では、いま一般的な白髪染めとして世界中に普及している化学染料の「酸化染料」は、いつできたのでしょうか? 「化学染料だから、つい最近のことでは?」と考えがちですが、酸化染料が流行りだしたのは19世紀です。最初に使われたのはヨーロッパで、日本には明治時代末期に伝わり、大正時代から普及し始めました。

それまでの日本人は、タンニン酸と鉄分を用いたお歯ぐろ式の白髪染めを使って、せっせと毛染めをしていました。染め上がるまでに10時間もかかるという大変な作業だったので、2~3時間で染まる酸化染料入りの白髪染めを知った時は、きっと飛び上がるほどうれしかったでしょう!

染毛時間はさらに20~30分に短縮

酸化染料を使った白髪染めは、さらに20世紀に入って酸化剤である過酸化水素が用いられるようになり、染毛時間が20~30分と大幅に短縮されました。
水商売
また、昭和30年代になると、黒色だけでなく褐色や栗色などのカラーバリエーションが生まれ、この頃から「おしゃれ染め」という意識も高まり始めたのです。今ではカラーの種類も豊富になり、若者から高齢者まで、さまざまな人がおしゃれ染めを楽しんでいます。

これからの白髪染めは、いったいどうなる?

染め上がるまでに10時間もかかった、明治時代の白髪染め

さて、これからの白髪染めは、いったいどういう方向に進むのでしょうか?昭和時代から現在にかけて一世を風靡した酸化染料を使った白髪染めも、今は皮膚炎やアレルギーが問題視され始めています。

ではヘナに人気が集中するかというと、忙しい現代人にとっては染め方がやや面倒なので、誰もがヘナを愛用するというわけにはいかないようです。ここ数年は昆布などの天然素材を使った、トリートメントタイプの白髪染めも人気を呼んでいます。これからも最先端のバイオテクノロジーを駆使して、「染めやすく 美しく 健康にもいい」毛染めを開発してほしいものですね!

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